HISTORIA

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1865 – Érase una vez en Werken

La historia de la cervecería empieza con un hombre en particular: Amandus Vanhonsebrouck. Además de ser el alcalde del pueblo, el fundador también tenía una finca con vacas, una cervecería y una destilería. Tras su repentina muerte en 1865, Emile, uno de sus diez hijos, asumió las tareas de su padre.
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1900 – Nacimiento de Sint Jozef

Junto con su esposa Louise De Poorter, Emile se instaló en la finca paternal en Werken. Sin embargo, la mala relación entre Louise y su suegra chafó sus planes. La joven pareja decidió entonces levantar una cervecería en otro lugar y en 1900 le echaron el ojo a una pequeña granja en Ingelmunster, donde nació Louise. La cervecería Sint Jozef ve la luz.
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1922 – Después de la Primera Guerra Mundial

Louise, madre de cinco hijos, logró dirigir la cervecería exitosamente. Su esposo Emile no resultó ser la persona correcta para esta importante tarea. Cuando Emile estaba a punto de cumplir ochenta años, Louise decidió que es hora de dejar la cervecería en manos de su hijo Paul. Junto a su hermano Ernest, él logró mantener en pie la cervecería después del destrozo de la Primera Guerra Mundial.
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1930 – Expansión de la cervecería

Los hermanos eran ambiciosos y lograron ampliar la cervecería con la construcción de un nuevo edificio de cuatro plantas. Así, crearon sitio para una maltería, un almacén para la cebada y piletas. La planta baja se convirtió en un almacén con espacio para quince barriles de 180 a 250 hectolitros. Las innovaciones vinieron acompañadas del lanzamiento al mercado de una cerveza negra añeja que se popularizó muy rápidamente.
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1939 – Pagar con cerveza

Nueve años después, la renovación ya estaba lista e incluía una nueva sala de fabricación, una bodega y una embotelladora como pieza final. Los hermanos pagaron la mitad de las obras con dinero y la otra mitad con cerveza, algo que en aquella época aún se permitía.
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1945 – Cerveza Pilsen y de exportación

Después de la Segunda Guerra Mundial, los hermanos también se especializaron en la exportación y la fabricación de cerveza Pilsen. Se trató de un cambio considerable que desafortunadamente no dio muchas ganancias. Sin embargo, los hermanos lograron mantenerse a flote.
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1953 – Luc lleva el timón

Cuando Paul cayó gravemente enfermo a una edad temprana, tuvieron que buscar a un sucesor. El matrimonio de Ernest y su esposa no había tenido hijos, por lo que acudieron a los siete hijos de Paul. Luc, uno de estos siete hijos, decidió estudiar cervecería y en Wuppertal (Alemania) aprendió los trucos de la profesión. Después de sus estudios y prácticas en la Wicküler-Kupperbrauerei ya estaba listo para ponerse al mando de la cervecería.
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1956 – La introducción de Bacchus

Luc se dio cuenta de que la cervecería Sint Jozef era demasiado pequeña como para hacer la competencia a las cervecerías grandes. Entonces, decidió centrar su atención en la cerveza negra añeja, que cambió de nombre. A partir de ese momento, pasó a llamarse Bacchus. Ya no fabricaba cerveza Pilsen y cambió el nombre de la cervecería a Vanhonsebrouck.
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1957 – Lambic en el valle del río Lys

A Luc se le ocurrió la idea de crear otra cerveza especial. Tenía los ojos puestos en la Gueuze, un tipo de cerveza que hasta aquel momento solo se fabricaba en el valle del río Senne. Luc compró mosto de lambic de Van Haelen Frères en Ukkel y lo bombeó en los barriles donde fermentaba la Bacchus. Luego trasplantó el cultivo de levadura de un barril a otro y con poco mosto de lambic logró producir suficiente lambic para la Gueuze y la Kriek. En 1958 St-Louis Gueuze y Kriek se lanzaron oficialmente al mercado.
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1971 – Mosto de lambic de Flandes Occidental

Las cervezas de St-Louis fueron un gran acierto. La alegría llegó cuando descubrieron que la presencia del mosto de Van Haelen Frères durante muchos años había formado un biotopo en la cervecería de Ingelmunster. En otras palabras: ya no se necesitaba el mosto de lambic de Bruselas. A partir de aquel momento, St-Louis empezó a frabricarse exclusivamente en Flandes Occidental.
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1978 – El inicio de la guerra de la Gueuze

Vanhonsebrouck lanzó la Gueuze en barrica y se convirtió en el segundo productor más grande de Bélgica, lo que supuso un gran problema para Belle-Vue, el competidor de la región de Bruselas. Siendo el líder del mercado, Belle-Vue no quería ser menos. La competición entre ambas empresas estalló en el campo de fútbol. Los futbolistas del equipo Anderlecht lleban ropa con patrocinio de Belle-Vue, los del rival, Club Brugge (Brujas), con patrocinio de St-Louis. La guerra de la Gueuze duró mucho tiempo, pero incrementó la venta muchísimo.
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1980 - Surgimiento de las cervezas especiales

Las cervezas especiales fueron ganando terreno por todo el país. Este fue el momento en el que Luc decidió fabricar una nueva cerveza, que se llamaría Brigand. El nombre hacía una referencia sutil a los sublevados durante la ocupación francesa en 1798.
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1984 – Visita real

La federación Koninklijke Kortrijkse Brouwersbond cumplía 75 años y había que celebrarlo. Luc, que seguía siendo presidente, recibió la visita del príncipe Albert y la princesa Paola. Al final de la visita acompañada por los discursos pertenecientes, Luc consiguió que el príncipe Albert, que según sus propias afirmaciones no bebía cerveza, tomase un sorbito de una copa de Brigand. «Es champán», le dijo Luc al príncipe Albert, mientras apuraba la copa con desconfianza.
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1986 – Municipio de la Brigand

Brigand estaba en auge y de esto también se dio cuenta el ayuntamiento de Ingelmunster. En enero, el ayuntamiento decidió rebautizar Ingelmunster como «Municipio de la Brigand». En marzo tuvo lugar el primer desfile de Brigand, una tradición que duraría muchos años. Pero el corazón de la familia Vanhonsebrouck pertenecía a Ingelmunster, como se demostró con la compra del castillo de Ingelmunster. Tanto el castillo como el parque se abrieron al público y así, el municipio ganó una atracción turística más.
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1990 – Bruselas contra Ingelmunster

A los cerveceros de lambic de Bruselas no les gustó nada la popularidad de la Gueuze y lambic de Flandes Occidental. Como consecuencia, solicitaron un decreto real que contuviera la condición de que ambos tipos de cerveza solo se podían fabricar en Bruselas y sus alrededores. Luc interpuso una apelación y consiguió su objetivo con el argumento siguiente: «El hecho de que los bruselenses afirmen que en Ingelmunster no se puede producir Gueuze, no tiene ningún sentido porque ya lo hemos hecho».
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1991 – El castillo como fuente de inspiración

Hasta el día de hoy, el castillo de Ingelmunster pertenece a la familia Vanhonsebrouck. En 1989, sirve como fuente de inspiración a Luc Vanhonsebrouck para fabricar una cerveza especial oscura. Kasteel Donker, la primera Kasteelbier, se presenta en 1991 al público y es un gran acierto desde el principio. La marca Kasteelbier ve la luz y algunos años después, en 1996, se lanzan las cervezas Kasteel Blond y Kasteel Tripel al mercado.
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1997 – Aprobada por Michael Jackson

En 1992, el aficionado a la cerveza Jef Van Den Steen expresó que la St-Louis Gueuze se popularizaría más si existiera una variedad no filtrada con una segunda fermentación en botella. Luc aceptó el desafío y en 1997 presentó la St-Louis Gueuze Fond Tradition en presencia del ahora fallecido presentador de la serie televisiva «The Beer Hunter» (el cazador de cervezas), Michael James Jackson.
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2001 - Lanzamiento de las cervezas Premium de fruta

Las cervezas St-Louis Premium son cervezas de fruta más dulces que saben a cereza, frambuesa o melocotón. Estas bebidas refrescantes se fabrican con una base de lambic y contienen poco alcohol.
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2007 – Una cerveza Kasteel fuera de lo común

Para la nueva cerveza Kasteel Rouge, el cervecero usó Kasteel Donker como base. Especialmente los amantes de las cerezas estaban convencidos de que el nuevo descendiente de la familia Kasteelbier sería un éxito. El éxito de Kasteel Rouge se notó rápidamente en Europa Oriental y Occidental, en Rusia, China y los Estados Unidos.
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2009 – Cinco, cuatro, dos

«¿Sabéis qué significan los números cinco, cuatro y dos?», se lanzó a hablar Xavier Vanhonsebrouck, quien sucedió a su padre Luc el 1 de enero de 2009. En ese momento Xavier ya trabajaba en la cervecería desde hacía más de veinte años, sobre todo en la venta y la exportación. ¿Y estos números? «Soy el quinto Vanhonsebrouck que fabrica cerveza, el cuarto que lleva a cabo el proceso de molido aquí en Ingelmunster y el segundo que se dedica exclusivamente a producir cervezas especiales».
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2010 – Cerveza que sabe a oporto

¿Qué pasa cuando Kasteel Donker madura durante nueve años? Que se desarrolla una cerveza con un toque de porto. A Xavier no le gustaba la idea de esperar tanto tiempo y desafió al cervecero Hans a que desarrollara una cerveza con las características de una añeja Kasteel Donker. Cuvée du Château fue el resultado de este desafío.
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2013 – El año de los desafíos

Kasteel Brouwerij Vanhonsebrouck cada vez más se mostraba como una cervecería que se salía de las líneas del dibujo. Después del éxito de la Cuvée du Château, el cervecero se atrevió a dejar madurar la Kasteel Tripel en barriles de coñac usados. ¡Así nació la Trignac! La Indian Pale Ale (IPA) fue ganando terreno y siguió popularizándose. Para complementar la IPA, se introdujo la cerveza Kasteel Hoppy con una amargura de 45 EBU (Unidad Europea de Amargura). No obstante, esta cerveza no contenía mucho lúpulo, por lo que se podía beber como si se tratase de un refresco.

De tal palo, tal astilla. Como a Luc, a Xavier tampoco le asustaban los desafíos. Según decía el experto en levadura Filip Delvaux, era imposible fabricar una cerveza Pilsen de alta fermentación. Con la Passchendaele Vanhonsebrouck se demostró lo contrario. En colaboración con el ayuntamiento de Zonnebeke, la Passchendaele se presentó oficialmente como la cerveza conmemorativa de la Primera Guerra Mundial. Una parte de las ganancias se donaron a la fundación para el mantenimiento de los cementerios y monumentos militares en la región occidental (Westhoek).

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2014 – Filou alegre

Año nuevo, cerveza nueva. Vanhonsebrouck lanzó al mercado Filou, una cerveza refrescante pero lo suficientemente compleja como para agradar a los aficionados de las cervezas especiales. El niño pícaro de la etiqueta, el filou, no pierde de vista al bebedor de la cerveza con el tirachinas listo para disparar. La Filou cayó en gracia rápidamente y animó al club de fútbol KV Oostende, al club de baloncesto Filou Oostende y al club de voleibol Knack Roeselare.
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2015 – Cuando la cerveza se mezcla con el chocolate

Vanhonsebrouck continuó experimentando con sabores y combinaciones sorprendentes e inesperados. La guinda del pastel es la Barista Chocolate Quad, que tiende un puente entre la cerveza y el café. Esta cerveza negra fuerte contiene toques de chocolate y centra su atención en la malta. La Barista Chocolate Quad es perfecta para poner el punto final a una comida.

Además, en 2015, Kasteel Brouwerij Vanhonsebrouck decidió colaborar con la telenovela neerlandesa Thuis. Eddy, uno de los personajes principales de la telenovela, fabrica una cerveza negra propia. Los admiradores de la serie querían probarla, de modo que Vanhonsebrouck decidió lanzar la cerveza al mercado. Es así como nace Slurfke, una cerveza negra fuerte.

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2016 – Cervecería del futuro

El año 2016 fue un año muy importante para Kasteel Brouwerij Vanhonsebrouck. Se cerró la cervecería en Ingelmunster definitivamente y se inauguró la nueva cervecería en Emelgem. La construcción duró dos años y costó 40 millones de euros. El resultado fue la cervecería más moderna de Europa. La capacidad productiva se dobló, de 100.000 a 200.000 hectolitros.

La cervecería no solo apostó por una producción más eficaz, sino también por ofrecer una experiencia para los visitantes. Algunos ejemplos son el restaurante, donde se pueden comer platos que incluyen la cerveza como base, y Michelle’s pub, donde se pueden probar todas las cervezas que se fabrican en la cervecería Vanhonsebrouck y saborearlas con algo para picar. En la Boutique de la cerveza los visitantes pueden comprar todas las cervezas, así como utensilios y pralinés de cerveza. Si lo que quieres es organizar un evento de empresa o una boda puedes dirigirte al Kasteel Brouwerij Vanhonsebrouck en Izegem.

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2018 - Filou corre por una buena causa

Con ocasión de la Warmste Week, una iniciativa de la emisora de radio Studio Brussel para recaudar dinero por una buena causa, la cervecería organiza la primera carrera Filou Run. Los participantes corrieron por un circuito único en la cervecería moderna. Los beneficios del evento se destinan íntegramente a una buena causa. Después del éxito de la primera edición, Filou vuelve a ponerse las zapatillas deportivas en 2019. Durante esta edición también es posible caminar para recaudar dinero.
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2019 - el año de las primicias

La agenda de 2019 está sobrecargada. La cervecería empieza por la renovación de la imagen de las cervezas Kasteel. El Castillo de Ingelmunster es reemplazado por un diseño sólido y moderno.

También en 2019 surge la única cerveza típica belga. Filou hace honor a su nombre al llenar la entrada del parlamento de Flandes con cajas de cerveza, con el objetivo de «Filou-citar» al gobierno de Flandes por su buena labor y de divertirse. A finales de 2019, Filou aparece en la cuarta película de la serie belga «F.C. De Kampioenen». Durante la visita de los Kampioenen a la cervecería, la cerveza Filou hace una tontería con la actriz Loes Van den Heuvel.

El clímax de 2019 sin duda es el lanzamiento de la línea de latas de la cervecería. Como primera cervecería belga de cervezas especiales, Kasteel Brouwerij Vanhonsebrouck presenta una línea de producción para la cerveza en lata. La línea es el resultado de una colaboración exitosa con algunos socios internacionales: AG Krones, Ball Beverage Packaging y Smurfit Kappa. En una entrevista el director ejecutivo de Smurfit Kappa, se deshacía en halagos por el carácter innovador de la cervecería de la familia de Izegem. «Xavier y su equipo han obligado a Smurfti Kappa a mejorar. El resultado demuestra que sabemos diferenciar lo bueno cuando colaboramos con empresas como Kasteel Brouwerij Vanhonsebrouck».

Con la línea de producción de cerveza en lata, la cervecería avanza mucho hacia un futuro sostenible. Una lata reduce el transporte, es reciclable y beneficia a la cerveza. Además, el embalaje FSC de Smurfit Kappa destierra el plástico de un solo uso. Las primeras cervezas en lata son Kasteel Rouge, Filou, Barista Chocolate Quad, Bacchus Cerveza de frambuesa y Bacchus Cerveza de cereza.

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2020 - Michelle’s Pub se extiende

En marzo de 2020 una pandemia comienza a arrasar el mundo entero. Michelle’s Pub y la taberna tienen que cerrar las puertas para evitar la propagación del COVID-19. El equipo no se da por vencido y aprovecha el tiempo para crear la historia exitosa de Michelle’s Pub. El antiguo restaurante se transforma en Michelle’s Pub y la taberna. La amplia carta de la taberna y el muro de grifos de cerveza con todas las cervezas especiales de Vanhonsebrouck en un interior acogedor son un gran acierto desde el principio.